Após incêndios, confiança do consumidor australiano reduziu

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A devastadora temporada de incêndios florestais na Austrália já reduziu ainda mais a confiança do consumidor, apontando para um fim abrupto do mini-boom no varejo no final do ano passado.

O respeitado Índice de Sentimento do Consumidor do Westpac-Melbourne Institute mergulhou mais fundo no pessimismo, caindo mais 1,8%, para 93,4 em janeiro.

Uma leitura de 100 é o ponto de equilíbrio entre otimismo e pessimismo – quanto menor o número, mais sombria a perspectiva.

O economista-chefe da Westpac, Bill Evans, disse que o resultado não foi surpreendente.

“Desde os baixos da crise financeira global, onde o índice teve uma média de apenas 89 em um período de 15 meses entre março de 2008 e maio de 2009, houve apenas sete leituras mensais em que o índice foi impresso abaixo de 93,4”, disse Evans.

“Em suma, a confiança foi corroída pelos incêndios, mas, como o índice estava começando a partir de um nível tão modesto, era provável que a queda na confiança fosse menor do que alguns esperavam”.

Evans disse que o pessimismo é consistente com os relatórios geralmente sem brilho sobre os gastos dos consumidores.

“O surpreendente salto nas vendas no varejo, relatado para novembro, provavelmente refletiu em grande parte o efeito ‘Black Friday'”.

Vendas no varejo provavelmente cairão novamente

Essa visão é suportada pelos mais recentes dados de vendas sem dinheiro relatados pela NAB.

O banco descobriu que houve uma retração na rotatividade do varejo em dezembro, após um surto muito forte de novembro, impulsionado pela expansão das vendas da Black Friday, antecipando os gastos do Natal.

No entanto, o economista-chefe da NAB, Alan Oster, disse que os varejistas têm questões mais fundamentais para lidar do que os novos padrões sazonais nas compras.

“O desemprego deve diminuir, o crescimento lento dos salários e a dívida elevada do consumidor continuam a diminuir o sentimento do consumidor, apesar dos cortes nas taxas de juros e dos preços mais altos das casas e das ações”, disse Oster.

“A atual temporada de incêndios florestais – em andamento desde setembro – é uma tragédia nacional. O impacto econômico local em áreas afetadas por incêndios florestais foi extremo.

“Embora seja improvável que os incêndios tenham influenciado muito os dados nacionais de varejo em dezembro, pode haver impactos muito mais substanciais na segunda rodada em janeiro e fevereiro”.

Recuperação das famílias

Embora o cenário econômico geral para as famílias da pesquisa Westpac permaneça moderado, houve alguns sinais positivos emergentes relacionados a ganhos sólidos nos mercados imobiliário e de ações.

As famílias também estavam se sentindo marginalmente mais confiantes em relação às oportunidades de emprego.

Evans observou que as medidas “hora de comprar” e “expectativas de preços da habitação” continuam a gerar fortes ganhos e provavelmente apoiarão os preços da habitação, pelo menos no curto prazo.

Com informações do portal ABC News
* Imagem reprodução

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