Reivindicações semanais de desemprego nos EUA ultrapassam os seis milhões

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O número de americanos que reclamam benefícios de desemprego atingiu um recorde de mais de 6 milhões na semana passada, à medida que mais jurisdições impuseram medidas de permanência em casa para conter a pandemia de coronavírus, o que, segundo economistas, levou a economia à recessão.

“Esses dados enfatizam a magnitude da ordem de parada do trabalho que foi imposta à economia”, disse Conrad DeQuadros, consultor econômico sênior da Brean Capital em Nova York. “A escala do aumento também deve focar os formuladores de políticas na entrada de dinheiro na economia, possivelmente com um quarto pacote fiscal e programas adicionais de empréstimos do Fed”.

O relatório semanal de reivindicações de desemprego do Departamento do Trabalho, os dados mais oportunos sobre a saúde da economia, reforçou a visão dos economistas de que o maior boom de empregos na história dos EUA provavelmente terminou em março. Com a maioria dos americanos agora sob algum tipo de bloqueio, espera-se que as reivindicações aumentem ainda mais.

Economistas disseram que o agravamento da perda de empregos enfatizou a necessidade de estímulos fiscais e monetários adicionais. Na semana passada, o presidente Donald Trump assinou um pacote histórico de US$ 2,3 trilhões, com provisões para empresas e trabalhadores desempregados. O Federal Reserve também adotou medidas extraordinárias para ajudar as empresas a combater o vírus altamente contagioso, que interrompeu o país.

“Esses dados enfatizam a magnitude da ordem de parada do trabalho que foi imposta à economia”, disse Conrad DeQuadros, consultor econômico sênior da Brean Capital em Nova York. “A escala do aumento também deve focar os formuladores de políticas na entrada de dinheiro na economia, possivelmente com um quarto pacote fiscal e programas adicionais de empréstimos do Fed”.

Os pedidos iniciais de subsídio de desemprego do Estado subiram 3,341 milhões, para 6,648 milhões com ajuste sazonal na semana encerrada em 28 de março, informou o governo. Isso foi o dobro da alta histórica de 3,307 milhões da semana anterior.

Economistas consultados pela Reuters previam que as reivindicações saltariam para 3,50 milhões na última semana, embora as estimativas cheguem a 5,25 milhões. O número de pessoas em situação de desemprego aumentou de 1,245 milhão para 3,029 milhões na semana encerrada em 21 de março, a maior desde 6 de julho de 2013.

Os Estados Unidos têm o maior número de casos confirmados de covid-19, a doença respiratória causada pelo vírus, com mais de 214 mil pessoas infectadas. Quase 5 mil pessoas no país morreram com a doença, segundo um relatório da Reuters.

O Departamento do Trabalho disse que os estados continuaram identificando demissões relacionadas ao COVID-19 em uma ampla gama de indústrias, incluindo acomodações e serviços de alimentação, assistência médica e assistência social, indústrias de manufatura, varejo, comércio atacadista e indústrias de construção.

“Semelhante ao número de reivindicações de desemprego da semana passada, o relatório de hoje reflete os sacrifícios que os trabalhadores americanos estão fazendo por suas famílias, vizinhos e país, a fim de diminuir a disseminação”, disse o secretário do Trabalho dos EUA, Eugene Scalia, em comunicado.

O dólar estava sendo negociado em alta em uma cesta de moedas, enquanto os preços do Tesouro dos EUA subiram. As ações de Wall Street ganharam com a recuperação dos preços do petróleo, superando o choque dos dados sobre reivindicações de desemprego.

O impacto perturbador da pandemia de coronavírus foi destacado por um relatório separado do Departamento de Comércio dos EUA na quinta-feira mostrando um colapso nas importações chinesas, resultando no déficit comercial dos EUA diminuindo 12,2% para US$ 39,9 bilhões em fevereiro, o nível mais baixo desde setembro de 2016.

Embora a redução do déficit comercial seja positiva no cálculo do produto interno bruto, as importações em declínio significam menos acúmulo de estoque, o que poderia compensar a contribuição para o PIB. A escassez decorrente de escassas importações está pesando nos gastos e na produção dos consumidores nas fábricas, o que poderia levar a mais perdas de empregos.

Economistas acreditam que a economia entrou em recessão em março. O National Bureau of Economic Research, o instituto de pesquisa privado considerado o árbitro das recessões dos EUA, não define recessão como dois quartos consecutivos de declínio no produto interno bruto real, como é a regra de ouro em muitos países. Em vez disso, procura uma queda na atividade, espalhada pela economia e durando mais de alguns meses.

“A economia dos EUA está agora em recessão”, disse Gus Faucher, economista-chefe da PNC Financial em Pittsburgh. “Perdas enormes de empregos podem causar tremendos danos duradouros à economia que enfraqueceriam qualquer recuperação eventual”.

Os pedidos de subsídio de desemprego atingiram 665 mil durante a recessão de 2007-2009, quando 8,7 milhões de empregos foram perdidos. Reivindicações não ajustadas na Califórnia subiram 692.394 na semana passada. Nova York, outro hot spot da covid-19, registrou um aumento de 286.404.

Economistas dizem que o país deve se preparar para que as reivindicações de desemprego continuem aumentando, citando parcialmente disposições generosas do pacote fiscal e a flexibilização das exigências do governo federal para que os trabalhadores busquem benefícios.

Como resultado, trabalhadores por conta própria e trabalhadores que anteriormente não podiam reivindicar benefícios de desemprego agora são elegíveis. Além disso, os desempregados receberão US$ 600 adicionais por semana por até quatro meses. Isso se soma aos benefícios existentes de desemprego, que atingiram uma média de US $ 385 por pessoa por mês em janeiro e é equivalente a US$ 15 por hora por uma semana de trabalho de 40 horas.

Em comparação, o salário mínimo determinado pelo governo é de cerca de US$ 7,25 por hora. Os dados de reclamações da semana passada não têm relação com o relatório de emprego vigiado de perto em março, que está programado para ser lançado na sexta-feira. O governo pesquisou empresas e famílias no meio do mês para o relatório de emprego, quando apenas alguns estados estavam aplicando ordens de “ficar em casa” ou “abrigo no local”.

É, no entanto, uma prévia da carnificina que aguarda. Os varejistas, incluindo a Macy, a Kohl e a Gap, disseram na segunda-feira que entrariam em contato com dezenas de milhares de funcionários, enquanto se preparam para manter as lojas fechadas por mais tempo.

De acordo com uma pesquisa da Reuters com economistas, o relatório do governo na sexta-feira provavelmente mostrará que as folhas de pagamento não-agrícolas caíram 100 mil empregos no mês passado, após um aumento robusto de 273 mil em fevereiro. A taxa de desemprego deve subir três décimos de ponto percentual, para 3,8% em março.

“O pacote mais amplo de estímulos contém muitas fraquezas que reduzem sua eficácia, o que é lamentável, porque a perda de empregos que vimos até agora é apenas a ponta do iceberg”, disse Heidi Shierholz, ex-economista-chefe do Departamento do Trabalho.

“Com base nas novas previsões do PIB, projetamos que quase 20 milhões de trabalhadores serão demitidos ou beneficiados até julho, com perdas em todos os estados”, acrescentou Shierholz, agora diretor de políticas do Instituto de Política Econômica em Washington.

Com informações portal Reuters
* Imagem reprodução

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